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福音向外擴展 3
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福音向外擴展

講員:彭彥禎牧師
經文:使徒行傳八章1-25節



使徒行傳第七章59~60節司提反為主殉道的時候,出現一個人名叫做掃羅,掃羅的出現象徵一個迫害的極致,保羅殘害教會追捕基督徒下在監裡並且殺害他們,凡看見有人被殺害被關掃羅都喜悅。這樣的掃羅成為保羅,變成基督徒就在第九章被上帝的靈所感動,所以從第七章的最後到第九章看見保羅整個生命的翻轉,第八章一開始看到「從這日起」,所以司提反的死是一個極大的關鍵,這不是只有逼迫還是大遭逼迫,為甚麼他們可以任意逮捕這些人?在猶太人的律法裡面有一個規定就是如果一個死刑犯,大家要幫他埋葬收屍是可以的,安葬可以但不能夠為他舉行哀悼會,這裡講到「有虔誠的人把司提反埋葬了,為他捶胸大哭。」這給了保羅有藉口要去追捕他們下在監獄裡面,這使司提反殉道後整個教會的情勢有了很大的轉變。

本來逼迫就存在,現在再加上殘害,在教會裡面看到這麼多苦難是持續的發生,對於當時的人來說有兩樣事情是覺得困惑的:第一、彌賽亞需要來到世上受苦被逼迫殺害?第二、一個好的基督徒為甚麼在這世上受逼迫殺害?我想這是當時這一群基督徒會有的兩種想法。彌賽亞是上帝祂要來拯救、復興和帶領我們,但為甚麼要被釘在十字架上呢?既然我們信靠祂,祂也要賜福我們、給我們平安,為甚麼我們基督徒卻承受這麼大的苦難、逼迫跟殘害呢?我想當時在他們的腦海裏面必有這兩種困惑。從福音的傳遞過程曉得逼迫跟苦難就像一陣大風,要將福音的種子分散在各處。宣教學中特土良說殉道者的血是教會的種子。所以教會能夠開枝散葉不斷的傳遍地極,殉道者的血原來是將福音的種子孕育傳遞很重要的關鍵。上帝給你我恩典讓我們與別人分享上帝的恩待與賜福,恩典本該成為傳福音的踏腳石,可是很不幸的絕大部分到後來反倒成為人的包袱。在苦難當中反而有利於把福音傳遍地極。

最近看到一篇文章講到在倫敦從2001年開始有500間的教堂陸續關閉,但同時間卻有423間清真寺開始與興旺,並且有限剩下的教堂裡面聚會和禱告的人數持續在下降,但清真寺聚會跟禱告的人卻不斷地在上升。看到這樣的研究跟報導就讓人想為甚麼會如此?上帝恩待英國使他們富強這麼多年,但在順境中福音卻並沒有廣傳,反而人數越來越減少。但為何穆斯林人越來越多呢?報導裡面有提到基督徒生的小孩不一定就成為基督徒,但穆斯林生的小孩幾乎都是穆斯林,還有在倫敦教堂中絕大部分聚會的人都比較年長,但穆斯林大部分都是年輕力壯的。一個是在順境當中,原來愛主的心和起初的愛心慢慢地流失,但是苦難卻讓人更加的聚集並更加地仰望他的信仰,就像剛才所講的穆斯林。在2015年的統計,敘利亞因為ISIS,已有四百萬以上的難民逃亡,因為戰爭、苦難、貧窮、經濟制裁等等的原因逃離家鄉往歐洲前進,在海上逃難並且成功大部分是年輕力壯的,穆斯林年輕人在那地方開始建立清真寺,努力做他們信仰上面的事情,他們孓然一身、家破人亡,僅帶一點包袱逃到任何一個願意接納的國家,並在那地方跪拜呼求,你會看到苦難有時候反而讓一個信仰更加的堅定。

原來苦難有時候是幫助軟弱的人更持守信仰,更在上帝的面前仰望追求,並且積極地把福音傳遍地極,古今中外都是一樣。1949年中國大陸因為受到許多逼迫跟苦難,宣教士逃離到台灣,設立第一間浸信會仁愛堂,經過七十年如今有200多間的浸信會在全台灣各處。我這樣講讓大家明白剛才那兩個問題,為甚麼基督徒要受這些的苦難?為甚麼耶穌基督彌賽亞要以苦難的方式來完成救恩?一方面當然是天父上帝所預備的救恩,二來耶穌基督受苦完成的救恩也成為我們的榜樣。上帝若給我們許多的恩典,我們在恩典的當中把它當成傳揚福音的踏腳石,我相信祂會願意不把苦難放在我們的當中;但若我們將福音的恩典當成包袱,反而失去起初的愛心,上帝為愛我們的緣故有時候不得不用一些苦難讓我們把福音繼續傳開來,讓起初的愛心重新被點燃。

在第四節之後說「那些分散的人往各處去傳道。」看到這一句他們不是往各處去逃難,他們仍然有一個使命,不管是繼續在耶路撒冷或離開,傳揚福音從此是他們一生的職志。腓利下到撒馬利亞城裡面去宣講基督,眾人聽見又看見腓利所行的神蹟,許許多多的人就信靠主了。撒馬利亞這地方的人是混血的,從猶太人的角度來看就是半個外邦人並且老死不相往來也瞧不起他們。但是此時此刻聖靈一感動腓利往這個地方去傳揚福音,一個受逼迫的人本該愁苦,但他勇敢的前去傳揚福音,「在那城裏,就大有歡喜。」這個城本來有很多的苦難與令人皺眉頭的事情,但因為福音的來到,腓利被苦難所逼迫的人卻帶給了整個城的歡喜。我覺得從這裡去看苦難是為了幫助我們,不只是把福音傳遍也把歡喜的心傳遍在許多的地方,如此腓利就做成了這奇妙的事情。

而這個苦難帶來傳遞的過程出現了另外一個人─西門,西門本來是個行邪術的,在這城裡因為他既能行邪術又妄自尊大,而且他行邪術讓居民都覺得很新奇稱呼說這是神的大能者,意思就把西門當成神看待,但沒想到腓利在那裏傳福音,讓許多人看到這才是真福音,百姓們就信靠耶穌基督信到一個地步,連這個西門也信了。然而西門的信顯然根基完全不對、心術不正,他心裡面想的仍然是他以前用邪術騙大家的手段,所以使徒來為人按手禱告就得著聖靈,他便說這套手法能不能也加給我並且拿了錢給使徒,這個西門以為錢可以做成這一切的事,沒想到彼得就嚴嚴地責備他,「你的銀子和你一同滅亡吧!因你想 神的恩賜是可以用錢買的。你在這道上無分無關;因為在 神面前,你的心不正。」我希望能夠得著聖靈力量也能夠為別人按手蒙恩典,本來是一件好事情,但彼得看出他的心不正。很多人到了教會,我們也許不一定能都看得出來,但上帝一定看得出來,你來到教會真正的動機是甚麼?即便你外表做得再好,在上帝眼中就像彼得所說:你的心不正,你後面所做的即便看起來是對的事情,那都不對了。我覺得這點值得我們好好深思,我們個人彼此不一定看得出來,但上帝知道你我來到這教會真正的動機是甚麼,動機只有一個,謝謝上帝愛我們、拯救我們,並且我願意在這地方敬拜祂,學習一起去傳揚福音。

使徒既證明主道,而且傳講,就回耶路撒冷去,一路在撒馬利亞好些村莊傳揚福音。」你知道彼得跟約翰早年跟隨耶穌基督的時候,是問耶穌基督為甚麼要經過撒馬利亞,我們不應該跟他們在一起。但此時此刻他們願意到撒馬利亞去而且是主動也樂意去,結束之後繼續在撒馬利亞的一些村莊傳揚福音,之後他們又回到耶路撒冷。耶路撒冷是一個大遭逼迫的地方,如果你跟我是彼得約翰來到這裡傳揚福音,應該再往上一點回家鄉看一看,或者家鄉也需要我們去那邊傳福音。但使徒們後來所有傳福音完全是按聖靈的感動,聖靈要他們回更困難的地方,就回到更困難的地方,聖靈沒有叫他們回到自己的家鄉,他們就沒有回去。如果你是彼得跟約翰,這裡傳完你往哪去?所以看到那段經文真的是感動,聖靈引導讓人傳揚福音是遵照上帝的心意,而且你只要遵照上帝的心意,果效就在後面,上帝也以神蹟奇事來印證你所傳的道。

我們今天從這段經文裡面學習初代教會不要害怕苦難,但是我們不一定會有苦難,只要樂意在所有的恩典裡面拿來做傳揚福音的踏腳石,上帝斷然不會將苦難放在我們當中,也不允許這些苦難臨到我們;但若有一天苦難真的臨到你跟我,願我們仍然是成為一個傳揚福音的人,順著聖靈的感動跟帶領去傳,而不是你想去的地方。以至於有一天彼得最後殉道也是一樣,他本來應該可以離開逃走的城市,但是卻願意順著聖靈差派,即便在那裏為主殉道也甘之如飴,因為他們知道在天上有更美更大的賞賜在等候。所以讀使徒行傳細細的讀讓聖靈在我們心中感動,聖經經文有許多寶藏、有學習的地方,我們往後面看下去這個腓利傳得這麼好整個城都因此歡喜,果效這麼大,可是聖靈卻繼續感動腓力離開這城市,往曠野去傳福音給埃提阿伯的太監,聖靈繼續的感動,腓利就完全順著聖靈的感動而走,不是去看我以為的果效,使徒行傳教導我們傳揚福音的眼界不是按著我們的肉眼,是按著聖靈感動。

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